Hulk Hogan e The Rock, 16 anni fa per la prima volta insieme sul ring

Il 18 febbraio del 2002 il primo storico faccia a faccia sul ring fra la leggenda del wrestling Hulk Hogan e l'icona The Rock. Due generazioni a confronto

di Gianluca Caporlingua
Gianluca Caporlingua
(21 articoli pubblicati)
Hulk Hogan e The Rock

Il 18 febbraio del 2002, per la prima volta, si ritrovarono sullo stesso ring la leggenda del wrestling, Hulk Hogan, e l'icona, The Rock. Il primo era tornato  alla World Wrestling Federation proprio la sera precedente, in occasione del pay-per-view No Way Out, dopo ben nove anni di assenza, per un'ultima opportunità di lottare a certi livelli. Il secondo era invece nel pieno della propria carriera, un main eventer fisso della federazione, sempre più attratto dalle sirene di Hollywood.

Vince McMahon aveva acquistato nella primavera dell'anno precedente la World Championship Wrestling, la compagnia rivale che nel 1993 gli aveva strappato Hogan a suon di milioni di dollari , che per lungo tempo aveva battuto  la concorrenza  negli ascolti in quella che fu denominata la "guerra del lunedì sera" (quando gli show di entrambe le federazioni andavano in onda contemporaneamente negli USA) ma che, alla fine, a causa di una gestione poco oculata, era finita sull'orlo del fallimento.

L'acquisto dei propri competitor da parte di McMahon aveva acceso le fantasie dei fan di wrestling che, da quando nel 1995 era iniziato il testa a testa televisivo, sognavano di vedere i campioni di una federazione confrontarsi con quelli dell'altra per stabilire, finalmente, quale fosse il brand dominante. Purtroppo, però, le storyline proposte durante la seconda parte del 2001 non avevano convinto il pubblico e gli ascolti ne stavano risentendo. Per questo motivo, alla WWF decisero di giocarsi la carta New World Order, la stable di lottatori originariamente formata da Kevin Nash, Scott Hall e lo stesso Hogan, che aveva radicalmente cambiato l'intero panorama dello sports entertainment nella seconda metà degli anni Novanta portando la WCW a dominare la competizione televisiva fra le due federazioni.

Non sopportando di dover condividere con Ric Flair il controllo della WWF, Vince McMahon aveva annunciato in TV che presto avrebbe iniettato nella sua "creatura" il veleno dell'NWO, ingaggiando i tre controversi lottatori. Ed il trio aveva fatto irruzione proprio a No Way Out, la sera prima, interferendo nell'incontro per il titolo fra il campione Chris Jericho e Stone Cold Steve Austin, a scapito di quest'ultimo. La sera dopo, a Raw, tutti si aspettavano la resa dei conti fra il rattlesnake e gli "uomini in bianco e nero" (sarà solo rimandata) ma, a sorpresa, Hulk Hogan decise di presentarsi  sul ring da solo per lanciare il suo j'accuse contro il pubblico della WWF, colpevole - a suo dire - di averlo spinto verso la concorrenza nove anni prima.

If you smell what The Rock is cooking: la musica di The Rock lo interruppe.

Per la prima volta, i due principali esponenti della propria generazione di lottatori si ritrovarono faccia a faccia. Pubblico in visibilio. Seguirono una decina di minuti in cui i due si scambiarono sguardi fulminanti e parole di fuoco. Rocky arrivò addirittura a interrompere bruscamente l'Hulkster ("non mi interessa quello che pensi"), prima di lanciare la sfida: un dream-match a Wrestlemania X8. Nonostante l'iniziale riluttanza,  alla fine Hulk accettò, stringendo la mano al rivale e augurandogli, sarcasticamente, buona fortuna. Questi, per nulla intimidito rispose con una rock bottom che mise il leggendario lottatore al tappeto.

Quello che accadde dopo è entrato nella storia del wrestling: prima l’irruzione sul ring da parte di Nash e Hall in soccorso di Hogan, con conseguente pestaggio ai danni di The Rock, per cui fu addirittura necessario il trasporto in barella. Poi, l’ambulanza su cui era stato caricato per portarlo in ospedale, fu bloccata nel parcheggio dalla stessa NWO e distrutta da un TIR guidato a tutta velocità da Hulk. Infine, i tre si allontanarono su una limousine lasciando The Rock all'interno della carcassa dell’ambulanza.

Un’azione da gang che aveva messo in chiaro sin da subito quali fossero i piani dell’NWO per la WWF e che avrebbe portato ad un epico incontro, Icon vs Icon, qualche settimana dopo a Wrestlemania.

The Rock vs Hulk Hogan
Fonte: l'autore Gianluca Caporlingua

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